America tiene depresion pero dedica pocos recursos a combatirla

EL NUEVO DIARIO, WASHINGTON.- Si ya antes de la pandemia America tenia problemas con la salud mental, la covid-19 ha agravado la situacion, provocando altos indices de depresion y enfermedades psicologicas que en la mayoria de casos no se tratan por falta de financiacion.

“Desde el principio ya pensabamos que esto iba a afectar mas todavia y que los problemas iban a aumentar, pero eran solo predicciones. Ahora hemos confirmado esas predicciones”, explica a Efe el director de la Unidad de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la Organizacion Panamericana de la Salud (OPS), Renato Oliveira e Souza.

Sin embargo, el medico cree que nos encontramos en el mejor momento para cambiar esta tendencia, ya que todo el mundo ha sufrido el impacto psicologico de los confinamientos y las sociedades estan mucho mas dispuestas a tratar abiertamente el tema.

Por eso la OPS esta apostando por darle prioridad a la salud mental en sus recomendaciones a los gobiernos, y ha creado recientemente una Comision de Alto Nivel para la Salud Mental y la Covid-19 para guiar a la region en su recuperacion.

Su principal reclamo: aumentar la financiacion.

SIN DIINERO PARA TATAMIENTOS

America es un continente que, tradicionalmente, gasta muy poco en salud mental.

Segun datos de la OPS, de todo el presupuesto que los paises del continente dedican a sanidad, solo destinan un 3 % de media a este tipo de cuidados.

Y eso a pesar de que lo trastornos depresivos ocupan el segundo lugar entre las enfermedades que mas anos de discapacidad provocan.

La diferencia de financiacion, sin embargo, es mucho mayor en los paises de rentas mas bajas, con Haiti, Bolivia y Peru a la cola de la lista.

Esta situacion ha empeorado con la pandemia, ya que muchos gobiernos se han visto obligados a redirigir recursos a las unidades de covid o incluso han limitado los servicios que ofrecian para reducir el numero de personas que acuden al hospital.

Segun Oliveira e Souza, los argumentos a favor de dedicar mas financiacion a la salud mental no son solo sanitarios, sino tambien economicos, ya que al aumentar la inversion se reduce el gasto en otros ambitos e incluso se puede tener un impacto en la economia local.

El experto de la OPS recordo en este sentido que cuando un paciente sufre una enfermedad, se puede recuperar mas rapido si no tiene problemas psicologicos.

Del mismo modo, aseguro que hay estudios que demuestran que una persona con buena salud mental “puede proveer mejor a su familia”.

UN LARGO CALMINO POR RERECORDER

Al continente le queda un largo camino por delante y los datos no son esperanzadores. Un ejemplo: de todas las personas que sufren un trastorno mental, mas del 70 % nunca recibira tratamiento.

Esto se explica, en parte, porque la mayoria de recursos que se dedican a la salud mental en la region suelen ir dirigidos a hospitales psiquiatricos, donde las estancias de pacientes superan en muchas ocasiones los cinco anos.

Tanto la OPS como la Organizacion Mundial de la Salud recomiendan que la atencion a pacientes con problemas psicologicos se haga en centros de atencion primaria y hospitales generales, que estan mas integrados en las comunidades. Eso facilita que mas gente pida ayuda.

Segun este experto, deberia haber tambien una mayor integracion de la atencion psicologica en la vida diaria, especialmente en las escuelas y las empresas.

“La gente pasa la mayor parte de su tiempo trabajando, asi que el lugar de trabajo es un muy buen lugar para incluir servicios de asistencia psicosocial como parte de lo que las empresas ofrecen a sus empleados”, aconseja el experto.

Esta integracion de la salud mental en las instituciones de la vida cotidiana esta en el centro de la estrategia que propone la OPS para mitigar el impacto de la pandemia y reconstruir una sociedad mas sana.

Pero hay veces en las que mitigar no es suficiente.

SUICIDIOS EN AUMENTO

Una de las areas de mayor importancia para la OPS es la prevencion del suicidio, puesto que, ya antes de la covid-19, America era una de las regiones del mundo donde la tasa total se encontraba en aumento – ha subido un 17 % en los ultimos 20 anos -.

“Ya sabiamos que la pandemia iba a afectar a los factores de riesgo: el desempleo, el aumento de los problemas de salud mental…”, explica el medico.

Sin embargo, no esta claro que efecto han tenido los confinamientos y la inseguridad laboral en la tasa de suicidios, ya que los datos recibidos por la OPS varian mucho en funcion del pais donde se han recogido.

La organizacion esta elaborando un informe que espera publicar en los proximos meses en el que analizara todos los datos recopilados estos dos ultimos dos anos.

Pero incluso sin tener aun las respuestas, el medico llama a la accion para prevenir el suicidio y hablar sin reparos de este problema.

“Es un momento en el que todos debemos estar alertas” y hablar del riesgo de suicidio ayuda a que los gobiernos “sean conscientes de la importancia de reforzar sus redes de prevencion”, dijo.

La entrada America tiene depresion pero dedica pocos recursos a combatirla se publico primero en El Nuevo Diario (Republica Dominicana).

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