Empleadas de salones de unas en NY luchan por sus derechos

Para Maya Bhusal Basnet, una nepali que salio de su pais en 2009, Estados Unidos era “un sueno” pero despues de trabajar en un salon de manicura todos estos anos, ha atravesado tantas penurias que ni siquiera se atreve a “contarselo a sus hijos”.

A sus 46 anos ha decidido librar una batalla desde la asociacion nepali Adhikaar para luchar por los derechos de este colectivo de 17,000 almas empleadas en los cerca de cinco mil salones de manicura de todo el estado de Nueva York, la mayoria mujeres inmigrantes de Asia y America Latina.

En Nueva York, los salones de unas son omnipresentes, al igual que la precariedad, los salarios de miseria y los riesgos para la salud de este sector que espera que una nueva ley contribuya a mejorar su dia a dia.

En abril, un centenar de trabajadoras de salones de manicura salieron a las calles de Manhattan para exigir sus derechos: el pago del salario minimo obligatorio (15 dolares/hora), abono de horas extras, mejores accesos a guantes y mascarillas de proteccion, una pausa para el almuerzo y seguro medico.

La campana, promovida por una coalicion de organizaciones con el apoyo de congresistas democratas, pide la creacion de un organismo en el que se sienten los duenos de los negocios y las trabajadoras para definir estandares minimos laborales para este colectivo.

Explotacion

Despues de la publicacion en 2015 en el diario The New York Times de una investigacion sobre las practicas de explotacion, las autoridades tomaron cartas en el asunto.

El estado asegura que desde 2016 se han identificado mas de 1,800 violaciones laborales en estos salones y se han restituido 2.2 millones de dolares a las trabajadoras afectadas.

El fin del pago del salario con propinas y un minimo de 15 dolares la hora “han permitido mejorar las condiciones laborales”, aseguran.

Pero Maya Bhusal Basnet asegura que queda mucho por hacer detras de las vitrinas de estos salones donde las unas se han convertido en un articulo de belleza y fantasia.

Segun ella, “no todos” los duenos pagan el salario minimo y cuando lo hacen, “reducen las horas de trabajo”, explica en nepali, traducida por un companero de Adhikaar.

“?Como puedo sobrevivir trabajando 26 o 27 horas” por semana o que “me manden a casa porque no hay clientes” para no tener que pagarme?, se pregunta.

Los “horarios imprevisibles” y el “robo de salarios” (no se pagan todas las horas trabajadas) son una realidad, segun un estudio reciente del Instituto de Trabajadores de la Universidad de Cornell.

“Muchas trabajadoras tienen dificultades para pagar sus facturas (…) y apenas tienen acceso a proteccion social. La mayoria no tiene seguro medico”, explica a la AFP una de sus autoras, Zoe West, investigadora de Cornell.

Segun estadisticas oficiales, en 2021 se pagaba 14. 31 dolares la hora en el area metropolitana de Nueva York, menos del minimo legal, pero Zoe West advierte que muchas trabajadoras del sector, las mas marginadas, ni siquiera cobran eso.

Pese a varios intentos, asociaciones de empleadores del sector no han respondido a las solicitudes de la AFP para dar su version.

Precios

A la preocupacion por llegar a fin de mes se suma la salud. Maya Bhusal Basnet cuenta los problemas de piel, la tos persistente y las dificultades respiratorias que suele tener a consecuencia de los productos quimicos como el acetona o las pinturas acrilicas que utiliza todo el tiempo.

Las autoridades tambien advierten de los riesgos para las embarazadas y los fetos pese a que todavia no hay mucha evidencia cientifica.

En Adhikaar, varias mujeres hablan desde hace tiempo de abortos espontaneos recurrentes.

Desde 2016, los establecimientos nuevos debe tener ventilacion, pero los antiguos tenian cinco anos para adecuarse, aunque el plazo fue extendido hasta octubre de 2022 por las “dificultades economicas” derivadas del COVID.

Para Zoe West, uno de los problemas reside en la estructura del sector, donde pequenos negocios compiten ferozmente en precios, margenes y salarios.

A Deepa Shrish Singgali, tambien nepali, que ahora es propietaria de un salon en Queens, le gustaria “subir los precios pero es imposible” ya que hay “menos clientes que antes de la pandemia” y para atraerlos, la competencia los ha bajado.

AFP es una importante agencia de informacion mundial que ofrece una cobertura rapida, contrastada y completa.

Related Articles

Stay Connected

3,364SeguidoresSeguir
0SuscriptoresSuscribirte

Latest Articles